【特稿】受教廷绝罚者是否等同被逐出教会?

时间:2019-12-01 作者:
【特稿】受教廷绝罚者是否等同被逐出教会?

中国「公开」教会当局在两周内,先后在四川省乐山教区和广东省汕头教区祝圣了两位无教宗任命的主教。 

就六月廿九日的乐山主教祝圣事件,教廷于七月四日发出声明,表示不承认雷世银神父为乐山教区主教,他无权管理教区的信友团体。这次教廷向接受非法祝圣的中国主教公开点名宣判自科绝罚,是自国内一九五八年「自选自圣」主教以来的首例。

到七月十四日,汕头教区也举行了无教宗任命的主教祝圣。教廷在两天后再发出类似声明,不承认黄炳章神父是教区主教,并无权管理信友团体。

在乐山祝圣礼之前,宗座法典条文解释委员会于六月六日发出《有关正确应用天主教法典第1382条之声明》,说明关于参与无教宗任命的主教祝圣者按照教律应负的责任。

由于一些国家也出现过未经教宗批准的主教祝圣情况,该文件实际上是适用于普世教会。然而,不少媒体和观察家均认为它主要是针对中国教会的现状。

宗座法典条文解释委员会十分严谨地阐释和说明法典条文,自有其充分的理由。然而,国内许多教友甚至神职人员,对这些专业用语似乎未能完全理解。

在教廷七月四日发表声明后的那一周,国内一个颇受欢迎的天主教网站论坛上,此话题引起很多人留言争辩。

即使教廷万民福音部辖下的《信仰通讯社》随后于七月十二日开设新博客,以问答方式列出十二点,对有关声明作出进一步解释;但在汕头祝圣事件的声明发出后,天亚社观察到国内部分教友对绝罚仍有误解,以为被绝罚者就是被逐出教会。

事实上,这是不正确的。

在谘询几位教会法专家的意见后,可以综合为简明的言语去解释相关问题。

在国外考获法学博士学位的大陆神父「若瑟」指出,绝罚是对犯了严重外在罪责的天主教徒所加诸的治疗措施,目的是激励他或她对所犯的罪责悔改。一旦被绝罚者诚心忏悔及向教会当局宣认,他或她可从教会当局获得赦免。

若瑟神父说:「换言之,被绝罚者并没有被逐出教会;而且将信徒从教会驱逐,也不是立法原意。」他又说:「人一旦领了洗,就永远是教友,这个神印是不会消失的,就算背了教也是一样。」

更简单地说,我们可以将被绝罚者比喻作罪大恶极的犯人。任何国家的司法部门祇会对罪犯判刑,而不会因其罪行而否认他或她的国民身分。国家对罪犯固然如此,宣讲天主的爱的教会就更加不会因为其子民犯错而驱逐他们。

我们也可以从英文字根来理解。Excommunication(绝罚)一字来自ex-communion。Communion是指与教会团结共融,ex是指「前」或「不再」,那幺ex-communion就是指不再共融。教会所讲的共融,是「无形神妙」的概念。因此,绝罚是指灵性上不再与教会团结一致。

七位参礼主教的命运

另一个比较多人争论的问题,是参与祝圣礼的主教是否也同样遭受绝罚。

教廷七月四日的声明指出,参礼主教「已面临」教律的严厉处罚。《信仰通讯社》的博客,已就此作出进一步解释,本文不作另行论述。

不过,天亚社所接触的法学专家一再强调,参礼主教需要直接向教廷交待他们在相关法律中的处境,并避免在各自教区给教友造成混乱。

其中一位不愿具名的法学专家对天亚社说,公开宣布这种刑罚是「痛苦的行动」,但也是为了信众和「犯罪者」的益处。这些主教现在应该尽快与教廷联繫,作出必要的解释。

若瑟神父说:「教会施行刑罚的主要目的不祇是惩罚天主子民的某些人,更好说是为了保护信友的权利,补救恶表,恢复正义,帮助罪犯改过。」

他续说,立法者的意愿是尽量把科处刑罚缩到最小,祇有「为适当维持教会的纪律有必要时 」,而且是在用尽了其他牧灵方法后,才得科处刑罚,这才是真正遵守法典的牧灵性质。